עתיקות בית שאן הקדומה - טיולים ואגדות

עתיקות בית שאן הקדומה

בית שאן הייתה אחת מהערים העתיקות והמרכזיות במרחב וזאת עקב מיקומה האסטרטגי –על הציר שמוביל בין הבקעה לים התיכון ועל הדרך מירושלים לטבריה. האזור עצמו שפע במים והקרקע היתה פוריה.

בתנ"ך בית שאן מוזכרת כמה פעמים. בתקופת שאול המלך מסופר כי לאחר שהפלישתים ניצחו את צבאו של שאול המלך, תלו הפלישתים את גופות בניו "בחומת בית שן". בתקופה ההלניסטית כונתה העיר סקיתופוליס ,עיר הסקיתים-שכירי חרב שהגיעו מאזור צפונית לקווקז.

בתקופה הרומית העיר הפכה לעיר מפוארת עם מבני ציבור, תיאטרון, אמפיתיאטרון, בתי מרחץ, מערכת של רחובות מרכזיים עם שווקים . העיר חרבה ברעידת אדמה הגדולה בשנת 749 לספירה ולאחריה הוקם כפר קטן בשם ביסאן.

עיקר העתיקות הנמצאים בגן הלאומי של בית שאן הינם מהתקופה הרומית-ביזנטית. בטיול בגן הלאומי ניתן להתרשם מהפאר של העיר בתקופות העתיקות. הממצאים כוללים: רחוב מרכזי רחב ולאורכו שורת עמודים מפוארת, תיאטרון גדול שהכיל מעל 7000 מקומות ישיבה, 2 בתי מרחץ- בילוי פופולארי בתקופה זו, נימפאון- מזרקה מפוארת ואפילו לטרינה-השירותים הציבוריים באותה תקופה.

ליד שרידי העיר הרומית ישנו תל- גבעה ובה נמצאו כ-20 שכבות של יישובים מהתקופה הניאוליתית עד תקופת ימי הביניים. למי שלא מתקשה, ניתן לעלות לתל ולראות משם תצפית על המרחב.

אזור העתיקות הינו גן לאומי בתשלום ובערבי הקיץ מומלץ לצפות בחזיון האור-קולי.

התמונה ע"י רונן מרקוס לאתר פיקיוויקי