4 בתי כנסת הספרדים בירושלים - טיולים ואגדות

4 בתי כנסת הספרדים בירושלים

אלו 4 בתי כנסת אשר נבנו במאה ה-17 ונמצאים במתחם אחד מתחת למפלס של הרחוב.

מפלס הגובה של בתי הכנסת הינו נמוך ב-3 מטר מגובה פני הקרקע וזאת למרות שנהוג לשים בתי כנסת במקומות גבוהים. יש הגורסים כי הסיבה לכך הינו הניסיון של היהודים באותה תקופה להסתירם מפני השלטונות או אולי אפילו ניתנה הוראה כזאת. יש לציין כי לפני כן יהודי העיר היו הולכים לבית כנסת הרמב"ן בעיר אך הוא נסגר בהוראת השלטונות. כנראה שהשלטונות הטורקיים לא התלהבו מגודלו של הבית כנסת לצד המסגד.  בתי הכנסת נבנו ע"י הקהילה הספרדית בעיר והינם: בית כנסת יוחנן בן זכאי, בית כנסת אליהו הנביא, בית כנסת האיסטנבולי ובית הכנסת המרכזי.

מצד בתי הכנסת בתחילת המאה ה-19 לא היה טוב והם היו מוזנחים. בשנת 1835 התיר מוחמד עלי, השליט המצרי ששלט בארץ באותה תקופה לשקם אותם. עדות לכך הינה כתובת שנקבעה על שער ראשי בבית כנסת באיסטנבול. במלחמת העצמאות כבש הלגיון הירדני את הרובע היהודי והרס את בתי הכנסת. לאחר מלחמת ששת הימים כאשר השטח עבר לישראל נעשו עבודות שיחזור של בתי כנסת אלו.