מנזר בית ג'מאל - טיולים ואגדות

מנזר בית ג'מאל

במקום זה עומד מנזר קתולי השייך למסדר הסלזיאני האיטלקי לצד מנזר קטן לנזירות וכנסיית סטפנוס.

פירוש המילה ג׳מאל בערבית הוא ״יפה״ אך סביר להניח שמקור השם הוא שמו של יהודי, רבן גמליאל הראשון, ראש הסנהדרין. בשנת 1869 כומר קתולי איטלקי,Father Antonio Belloni, רכש את השטח והעביר את התושבים למקומות אחרים. הוא יסד במקום בית ספר חקלאי ליתומים.

הנזירים מזהים את האתר כעיר הביזנטינית Caphargamala. מסורת הנוצרית טוענת שסטפנוס הקדוש (או שרידים קדושים שלו) נקבר כאן באחד המערות על ידי רבן גמליאל. דעה אחרת טוענת שהמערה הינה מקוה של משפחה יהודית עשירה.

במתחם מנזר בית גימאל بيت جمال סמוך לבית שמש נמצאים שני מנזרים קתולים:

  • נזירי המסדר הסלזיאני (Salesian Order) האיטלקי – זהו המבנה הראשי של המנזר.
  • מנזר קטן לנזירות ממסדרי:- Sisters of Bethlehem, Sister of the Assumption of the Virgin Mary, Sisters of St. Bruno

הנזירים מתמחים בהכנת דבש,יין ושמן זית. הנזירות עוסקות בכלי קרמיקה.

כנסיית סטפאנוס:

הכנסיה על שם סטפנוס הקדוש נבנה בשנת 1930 על שרידי כנסיה ביזנטית מהמאה החמישית שנתגלו בשנת 1916 תוך כדי עבודות שיפוץ של גינת המנזר. נתגלו גם פסיפס וכתובת ביוונית, וקברים, אחד מיוחס לרבן גמליאל, נשיא הסהנדרין. ארכיטקט הכנסיה היה Maurizio Gisler נזיר במנזר דורמיציון בירושלים. סטפנוס, המרטיר הנוצרי הראשון, נסקל למוות (34-35AD Acts 6-7) בגלל אמונתו. לפי המסורת הנוצרית, אדם בשם לוסיאן חלם במאה החמישית שמקום זה נמצאות עצמותיו.

באדיבות צבי פרץ מאתר הושבילים