מנזר דיר חג'לה - טיולים ואגדות

מנזר דיר חג'לה

מנזר דיר חג'לה הינו  מנזר יווני אורתודוקסי השוכן במדבר יהודה צפונית לים המלח המוקדש לגרסימוס הקדוש.

המקום היה במקור מנזר שנוהל כלאורה (מרכז לנזירים מתבודדים) ע"י הנזיר גרסימוס במאה ה-5 לספירה. על פי המסורת, נתקל גרסימוס יחד עם נזירים נוספים באריה פצוע במדבר. האריה שאג וכל הנזירים נסוגו מפחד. רק גרסימוס הבין כי האריה שואג מכאב. הוא ניגש אליו ושלף קוץ מן הרגל. מאותו יום האריה לא עזב את גרסימוס. מרכז הלאורה שימש כמקום להתלמדות עבור נזירים מתלמדים. המתבודדים שהו בתאיהם 5 ימים בשבוע ובסוף שבוע באו לתפילה ולארוחה משותפת.

המנזר חרב בידי הפרסים בשנת 614 .המבנה שקיים כיום הינו מבנה צלבני כפי שמעיד הקלויסטר והקשתות הצולבות אך ישנה תוספת מאוחרת יותר. בשנת 1890 נעשה בו שיפוץ מקיף בידי הפטריארכיה היוונית-אורתודוכסית. המנזר היה יחסית נידח אך בעקבות הסכמי אוסלו בשנות ה-90 נסלל כביש עוקף יריחו והוא הפך להיות נגיש יותר ותנועה של צליינים התחילה להגיע למקום. אב המנזר כריסטוס יזם עבודות פיתוח נרחבות לקליטת מבקרים.